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The Madera Method Goes Digital / El Método Madera se vuelve digital

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The Madera Method Goes Digital

El Método Madera se vuelve digital

Frederic Martin

More than a teaching tool, a community conversation / Más que una herramienta de enseñanza, tambien es una conversación comunitaria

By Frédéric Martin, Editor-in-Chief / Jefe de redacción

“We need a new website” Madera Method Founder Bill Coate announced after sharing an old archived 1990s Madera Method site; Bill wanted a new front window to display the accumulated research and books his students had written over the years, entice newcomers to participate in the innovative history classes, and inspire other schools and teachers to implement their own version of the Madera Method.

“Necesitamos un nuevo sitio web”,anunció el fundador de El Método Madera, Bill Coate después de compartir un antiguo sitio archivado de El Método Madera de los 90’s; Bill quería un espacio para mostrar las investigaciones acumuladas y los libros que sus estudiantes habían escrito a lo largo de los años, atraer a los nuevos a participar en las innovadoras clases de historia, e inspirar a otras escuelas y maestros a implementar su propia versión de El Método Madera.

Well into its fourth prolific decade, the Madera Method is still growing in scope, format, and reach: last year’s inaugural Madera Method photo journalism contest yielded its first three winners, and the program, no longer restricted to middle schools, has been productive, with Madera South High School Historical Literacy Teacher Valerie Shelton leading the way, summarizing her course in her syllabus, in a manner which Bill Coate considers a most concise and accurate description of the Method: “In this course, students use an in-depth research strategy, dubbed the Madera Method by renowned biographer Irving Stone, to conduct original research on state and local historical figures, places, and events, with the goal of publishing their collective findings. As historians, students evaluate, analyze, and corroborate the facts of primary sources, which include, but are not limited to, government records, letters, newspaper articles, diaries, and photographs, and become experts in a particular historical era. Using the reliable evidence they’ve uncovered, students take on the role of journalists in producing accurate retellings of the past. When applicable, student journalists go beyond historical research to interview descendants of historical figures and/or historical society members.”

Dentro de la cuarta década prolífica, el El Método Madera aún está creciendo su alcance, formato y ámbito: el año pasado, el concurso inaugural de fotoperiodismo de El Método Madera dio lugar a sus tres primeros ganadores, y el programa, ya no solo es para las escuelas intermedias, ha sido productivo, en la Secundaria Madera South con la maestra de educación en historia, Valerie Shelton encabezando el camino, resumiendo su curso en su programa de estudios, de manera que Bill Coate considera una descripción muy concisa y precisa del Método: “En este curso, los estudiantes utilizarán una estrategia de investigación profunda, denominada en el El Método Madera por el renombrado biógrafo, Irving Stone, para llevar a cabo una investigación original de personajes históricos estatales y locales, lugares, y eventos con la meta de publicar sus conclusiones colectivas. Como historiadores, los estudiantes evalúan, analizan y corroboran los hechos de las fuentes primarias, que incluyen, pero no se limita a los registros gubernamentales, cartas, artículos de prensa, diarios y fotografías, y convertirse en expertos en una época histórica concreta. Utilizando evidencias fiables que han descubierto, los estudiantes asumen el papel de periodistas para producir relatos precisos del pasado en su caso, los estudiantes periodistas van más allá de la investigación histórica para entrevistar a los descendientes de los personajes históricos y/o a los miembros de la sociedad histórica”.

Most Madera Method projects teams publish their findings into a story, delivered in a book, researched, and authored by all the students in the class, which Bill Coate and the class teacher co-edit before going to print.

La mayoría de los equipos de proyectos de El Método Madera publican sus hallazgos en una historia, presentada en un libro, investigada y redactada por todos los estudiantes de la clase, que Bill Coate y el maestro de la clase co-editan antes de ir a la imprenta.

Back in the early days of the Madera Method, the University of California, Berkeley graciously hosted a starter website for the Madera Method on university servers. In those days, web publishing used simple straightforward html coding, and the site looked rudimentary at best, by today’s standards, only able to feature basically formatted text and low-resolution images, to satisfy the low bandwidth limitations of dial-up internet access.

En los primeros días de El Método Madera, la Universidad de California, Berkeley, albergó amablemente un sitio web inicial para el Método Madera en los servidores de la universidad. En aquellos días, la publicación en la web utilizaba una codificación html simple y directa, y el sitio parecía rudimentario en el mejor de los casos, según los estándares de hoy en día, sólo presentando texto con un formato básico e imágenes de baja resolución, para satisfacer las limitaciones de acceso a Internet de baja velocidad.

When the Madera Method section of the Madera South High School library was inaugurated three years ago, MUSD announced that it would hire a local marketing firm to create a new website to show off all the work that had been completed since 1984, to document ongoing projects, and announce all future endeavors. A few short months after the inauguration, COVID-19 shelved that project, as the school district was faced with much more pressing priorities.

Cuándo El Método Madera se inauguró hace tres años en la sección de la biblioteca de la Secundaria Madera South, MUSD anunció que contrataría a una empresa de mercadeo local para crear un nuevo sitio web para mostrar todo el trabajo que se había completado desde 1984, para documentar los proyectos en curso, y anunciar todos los proyectos futuros. Pocos meses después de la inauguración, COVID-19 aplazó ese proyecto, ya que el distrito escolar se enfrentaba a prioridades mucho más urgentes.

Fast forward to the summer of 2022, after the successful conclusion of the Emmett Till project, the MUSD Communications Department rekindled the process to create a new Madera Method website from scratch, in the accelerated and demanding schedule of two summer months. At the end of July, just days before the new 2022-2023 school year was to start, the new website went live, from its new home maderamethod.com, and has been remarkably active with steady visitor traffic, primarily originating from California, but also having reached visitors located in 46 states and in up to 30 countries, at the time this article was written. Altogether, the site has generated about 15,000 page views in its first ten weeks.

Avanzando rápidamente hasta el verano de 2022, después de la exitosa conclusión del proyecto Emmett Till, el Departamento de Comunicaciones de MUSD reavivó el proceso para crear un nuevo sitio web de El Método Madera desde cero, en el programa acelerado y exigente de dos meses de verano. A finales de julio, pocos días antes de que comenzara el nuevo año escolar 2022-2023, el nuevo sitio web se puso en marcha, desde su nuevo sitio maderamethod.com, y al momento de escribir este artículo, ha sido notablemente activo, con un tráfico de visitantes constante, originado principalmente en California, pero también ha llegado a visitantes ubicados en 46 estados y en hasta 30 países, al momento de escribir este artículo. En total, el sitio ha generado unas 15,000 visitas en sus primeras diez semanas.

The site features a history of the Madera Method, a biography of its creator Bill Coate, an overview of the Ed Gwartney California History Center, the Madera Method podcast, and a comprehensive list and summaries of the past projects, dating back to the first 1984-1985 opus that started it all: the Minturn Chronicles. The site also actively repurposes past articles from the Madera Tribune, and local photos with their stories, to help paint a picture of the history of our community, for Maderans and other visitors to peruse. Many of the classes’ associated publications are available as direct downloads from the website. The latest fully branded Madera Method book was just formatted and posted on the site a few weeks ago, the outcome of last year’s The California Conquest, which Historical Literacy Teacher Valerie Shelton taught at Madera South during the 2021-2022 school year.

El sitio presenta una historia de El Método Madera, una biografía de su creador Bill Coate, un resumen general del Centro de Historia de California Ed Gwartney, el podcast de El Método Madera, y una lista completa y resúmenes de los proyectos anteriores, que se remontan a la primera obra de 1984-1985 que lo inició todo: Las Crónicas de Minturn. El sitio también utiliza activamente los artículos anteriores del Madera Tribune, y las fotos locales con sus historias, para ayudar a pintar una historia de nuestra comunidad, para que los habitantes de Madera y otros visitantes puedan leerla. Muchas de las publicaciones asociadas a las clases están disponibles como descargas directas desde el sitio web. El último libro de El Método Madera, con su marca completa, acaba de ser formateado y publicado en el sitio hace unas semanas, el resultado de la Conquista de California del año pasado, que la maestra de educación en historia Valerie Shelton impartió en Madera South durante el año escolar 2021-2022.

Volunteer MUSD staff are busy locating a dozen past Madera Method publications, only available in print, to be scanned, digitized, re-published, and featured on the website. There is also talk about making a collection of those books available for online purchase to help fund the program while satisfying those who favor reading the stories in printed books.

El personal voluntario de MUSD está trabajando en localizar una docena de publicaciones anteriores de El Método Madera, sólo disponibles en versión impresa, para escanearlas, digitalizarlas, editarlas y presentarlas en el sitio web. También se está considerando la posibilidad de hacer una colección de esos libros para su compra en línea, con el fin de ayudar a financiar el programa y a la vez satisfacer aquellos que prefieren leer las historias en libros impresos.

The Madera Method wishes to engage the community to share its knowledge of local history and build an online archive of documents, stories, and primary source documents to provide an online, vetted archive for current and future research projects, while spreading the virtues of the program to other educational institutions interested in learning about the Madera Method.

El Método Madera desea involucrar a la comunidad para compartir su conocimiento de la historia local y construir un archivo en línea de documentos, historias y fuentes primarias para proporcionar un archivo en línea, verificado para los proyectos de investigación actuales y futuros, y la vez difundir las virtudes del programa a otras instituciones educativas interesadas en conocer El Método Madera.

The site will eventually mature into a robust online library, featuring its own database of records while providing access to other archival research tools, such as online search capabilities of old newspapers’ digital microfilm archives, like the California Digital Newspaper Collection (https://cdnc.ucr.edu). Discussions are taking place to add an online version of the projects’ bibliographies for tomorrow’s students to glean information from past projects, and to possibly contribute supplemental primary records and analyses, that can enhance future research.

El sitio acabará convirtiéndose en una biblioteca sólida en línea, con su propia base de datos de registros y con acceso a otras herramientas de investigación de archivos, como la capacidad de búsqueda en línea de archivos de microfilmes de periódicos antiguos, como la California Digital Newspaper Collection-Coleccion de Periodicos Digitales de California (https://cdnc.ucr.edu). Se está debatiendo la posibilidad de añadir una versión en línea de las bibliografías de los proyectos para que los estudiantes de mañana puedan obtener información de proyectos anteriores y, posiblemente, para que los estudiantes puedan acceder a la información de los proyectos anteriores, y que posiblemente contribuyan con registros primarios y análisis suplementarios, que puedan mejorar una investigación futura.

This school year’s Madera South high school research project is now underway, recently announced on the Madera Method’s Facebook page facebook.com/maderamethod, posted on multiple local groups’ pages and the Madera Method website, for which the class is seeking community submissions of primary source documents that detail the locally notorious Nishimoto family’s history dating back to when Sunny Nishimoto’s parents first came to the United States from Japan. The students seek documents, letters, testimonials, and photographs, as well as opportunities to schedule potential interviews with Sunny Nishimoto’s contemporaries. Information can be effortlessly uploaded at https://maderamethod.com/sunny-nishimotos-family/.

El proyecto de investigación de la secundaria Madera South de este año escolar ya está en marcha. Anunciando recientemente en la página de Facebook de El Método Madera facebook.com/maderamethod, y publicando en múltiples páginas de grupos locales y el sitio web de El Método Madera, que la clase está buscando documentos en la comunidad de fuentes primarias que detallen la historia de la familia Nishimoto, conocida a nivel local, que se remonta a cuando los padres de Sunny Nishimoto llegaron por primera vez a los Estados Unidos desde Japón. Los estudiantes buscan documentos, cartas, testimonios y fotografías, así como oportunidades para programar posibles entrevistas con los contemporáneos de Sunny Nishimoto. La información puede cargarse sin esfuerzo en https://maderamethod.com/sunny-nishimotos-family/.

Other Madera Method projects involve eighth-grade students from Dixieland, Eastin-Arcola, and La Vina schools researching Madera’s Civil War veterans, and a new photojournalism contest was launched in October, with the top three winners to be announced sometime in the next few weeks. Look for project details on the Madera Method website.

Otros proyectos de El Método Madera incluyen a estudiantes de octavo grado de las escuelas Dixieland, Eastin-Arcola y La Viña que investigan a los veteranos de la Guerra Civil de Madera, y un nuevo concurso de fotoperiodismo que fue lanzado en octubre, con los tres mejores ganadores que se anunciarán en algún momento en las próximas semanas. Consulte los detalles del proyecto en el sitio web de El Método Madera.

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